SPEAKING BODIES

Embodied Cognition at the Crossroads of
Philosophy, Linguistics, Psychology and Artificial Intelligence

May 13-15, 2021, Cluj-Napoca, ROMANIA

Section 4B

 


4B: Embodiment of abstract thinking

 

Time:

Thursday 13/5, 20:00-21:00

Moderator:

 
 

Loginov N., Spiridonov V., Loginov N., Klowait N., Erofeeva M.

Affiliation: Russian Academy of National Economy and Public Administration; Russian Academy of National Economy and Public Administration; Moscow School of Social and Economic Sciences
Title: Interactive Problem Solving Revisited: A Replication Failure
Abstract: In this study, we attempted to reproduce the results of an experiment originally published by Weller, Villejoubert & Vallée-Tourangeau (2011). Weller et al. reported a significant positive effect of preliminary manipulation of objects on the success of solving a task that was composed of these objects. The work was based on Knoblich, Ohlsson, Raney’s “matchstick algebra” (2001). Before a solution was attempted, the subjects of the experimental group had to physically construct a false algebraic expression from sticks, and then solve it by moving only one of these sticks. Such an experimental manipulation (called “interactive problem solving” in the cited work) led to a significant increase in the percentage of correct solutions. The authors attribute this to the decomposition of perceptual chunks that occurred during the preliminary construction of the expressions from individual sticks. We implemented three different replication variants for this experiment. In all cases, we simplified the experimental procedure by using fewer tasks of the same types as in the cited paper. At the same time, we added additional conditions to be able to verify the author’s explanation of the effect obtained. For each variant, different subjects participated. In exp. 1, we used pencils as the material component. We organized 4 exp. groups (n = 22 each): Gr1 solved the task by moving pencils with their hands. Gr2 solved it without touching the pencils laid out on the table. Gr3 solved it based on a photo of the problem. Gr4: Analogous with the replicated work, this group’s subjects first physically constructed the task by looking at the photo, and then solved it by moving the pencils with their hands. In exp. 2, as in the original work, magnetic sticks were used as the material component. The exp. group (n = 54) first laid out the expression, using sticks placed on a magnetic board, and then solved the task. The control group (n = 51), without touching the sticks, solved the task that the experimenter had already laid out on the magnetic board. In exp. 3 subjects solved the same task in virtual reality through the use of a virtual reality helmet. Using a reference image, the exp. group (n = 21) first constructed the algebraic expression in front of them and then solved the task by moving the virtual sticks. The control group (n = 20) solved the problem already laid out by the experimenter in virtual space. Due to the characteristics of virtual reality, it was possible to automatically and instantly set up the new algebraic expression. The subjects briefly saw a dark screen before being presented with a new problem. In all cases, we can report that the complexity of the task had a significant influence on subject performance; this is in line with Knoblich et al.’s (2001) results. However, we found no evidence that any of the interactive variants of the replication led to a significant increase in the percentage of correct solutions. Thus, the experimental effect from Weller et al. (2011) could not be replicated in any of our experiments.

 

Lucia Faiciuc

Affiliation: Romanian Academy, Cluj-Napoca Branch
Title: Ways to understand syllogistic reasoning from the perspective of the embodied cognition
Abstract: The embodiment of the deductive reasoning is one of the least discussed issues in the embodied cognition literature, representing rather a point of debate among the researchers from the reasoning domain. The paper will review the theoretical and empirical support for an embodied cognition perspective over the syllogistic reasoning. It will take in view especially the possible importance of the inference schemata that may emerge in the bodily experience of movement in the physical space and in the bodily actions with physical objects, analyzing also, in this context, the relationship of the syllogistic reasoning with the transitive reasoning. Several ways to understand syllogistic reasoning from the perspective of the embodied cognition were identified after reviewing the evidences for such a perspective. One of them is based on my proposal that syllogistic reasoning is linked with the bodily perceptions through a general process of pattern emergence, recognition and completion.

 

Anda Fournel, Jean-Pascal Simon

Affiliation: Laboratoire Lidilem, Université Grenoble Alpes, France; Laboratoire Lidilem, Université Grenoble Alpes, France
Title: Faire l’expérience de la compréhension, dans une pratique philosophique avec des adolescents / Experience meaning, in philosophical practices with teenagers
Abstract: L’exercice philosophique consiste à (se) poser des questions pour tenter de comprendre ses expériences et saisir la signification des événements du monde (Lakoff & Johnson, 1999). Cette définition contraste avec une vision intellectualiste de la philosophie centrée sur la compréhension de concepts abstraits et de leur relations, excluant toute implication des sens et du corps. Selon Dewey (1938), qui a fortement influencé Lipman (2003) et son programme Philosophy for Children (P4C), comprendre à l’école et dans la vie est pour l’individu une affaire d’expérimentation. Cela met en jeu ses expériences et son engagement dans les interactions avec le monde et autrui. On reconnaît à Dewey le mérite d’avoir mis les bases d’une conception incarnée de la compréhension humaine (Johnson, 2015). La P4C s’inspire de la conception deweyenne de la démarche d’enquête conduisant l’individu à faire l’expérience de la pensée. On pourrait ainsi s’attendre à une vision incarnée de la réflexion philosophique à l’œuvre dans les pratiques inspirées par Lipman. Approches et outils pour la compréhension des concepts abstraits Pour étudier la compréhension des concepts philosophiques dans ce contexte, nous mobilisons deux cadres théoriques. Celui de Dewey (1938), approfondi par Lipman, autour de la notion d’enquête : face à un déséquilibre l'individu simule la réaction du milieu et fait des hypothèses. Simuler c’est expérimenter sans risque et schématiser le réel afin de rendre possible la réflexivité. Cette démarche se réalise en communauté de recherche, on postule donc la construction d’une intercompréhension dans les interactions. Des schématisations ont été proposées pour répondre à la question comment le sens est construit : l’umwelt de von Uexküll, le schéma actif de Piaget, l’énaction chez Merleau-Ponty et Varela, etc. Nous avons retenu la notion de schéma-image, de Lakkof & Johnson (1999), qui est notre deuxième ancrage théorique. L’activité de compréhension des concepts abstraits est sous-tendue par des structures préconceptuelles directement signifiantes dans notre expérience. Comprendre et raisonner sur des entités abstraites supposent de faire appel à une logique corporelle et spatiale. En intégrant cette approche à notre analyse, nous faisons l’hypothèse qu’il y a dans les discours produits les traces d’une cognition incarnée. Méthodologie Nous avons sélectionné une discussion philosophique pour en faire une étude de cas. Le choix de la discussion n’est pas innocent : l’enquête explore « d’où viennent non pensées ? ». L’objectif de l’étude est de comprendre comment les jeunes expérimentent la compréhension de la pensée à la fois pour eux-mêmes et dans l’interaction. Dans une approche qualitative nous verrons quelle variété et quels types de schémas-images sont mobilisés et comment ils participent à une pensée collective en action, comme : « les pensées viennent de dedans /de dehors », « si on marche dans la rue et qu'on trébuche sur une racine on va se mettre à penser des arbres ». D’autres exemples seront analysés et nous verrons comment la compréhension sur ce que c’est « penser » nous conduit vers une inscription corporelle de la compréhension.

 

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